Krixtianen Mendiak - Visite guidée des montagnes basques en voiture

Natif de ce pays des Basques et moi même basque, je n'ai tout au long de ma vie cessé de le parcourir.

Ce pays n'est pourtant pas que mien. Bien sûr, il a ses habitants, basques pour la plupart, mais il a depuis toujours attiré les touristes, comme bon nombre de personnalités de tout genre. Louis XIV, ne s'y est il pas marié et j'en passe.

Féru de son histoire, de sa géographie, de sa culture et de ses traditions, je vous propose de vous le faire découvrir. Oh non pas la découverte de ses grandes villes et de ses stations balnéaires, mais une incursion dans sa campagne profonde et ses montagnes.

Krixtian Heilmann

Pour cela, je vous propose 8 itinéraires afin de vous les faire découvrir. Pas de marche à pied et c'est bien installés dans mon véhicule 7 places des plus confortables que nous sillonnerons ces contrées allant de Sare en Labourd à St Engrace en Soule via St Jean Pied de Port capitale de la Basse Navarre. Je vous servirai alors de guide sur des itinéraires choisis par vous mêmes dans la liste proposée dans la rubrique « itinéraire » de mon site. Au fil du parcours, je vous parlerai histoire, géographie, traditions et cultures, mais également ornithologie et botanique, tout en faisant de nombreuses haltes. Nous rencontrerons des villages, des montagnes, chacun ayant un passé ou une actualité, de nombreuses espèces d' oiseaux dont le vautour fauve, le percnoptère et pourquoi pas le gypaète barbu, même si cette espèce est malheureusement en voie d'extinction. Côté flore, même si je l'avoue être moins féru en ce domaine, il se composera selon la saison de diverses plantes, fleurs et végétaux.

2 itinéraires spéciaux

Je vous propose 2 itinéraires spéciaux sur une période ponctuelle.

Le premier est un itinéraire qui vous fera découvrir le monde de la migration de la palombe et de ses chasses.

Le deuxième, vous présentera la sédentarisation des grues dans les Landes en hiver.

Chaque randonnée, si l'on peut appeler cela ainsi, s'étalera sur toute une journée, excepté le parcours 7, lui, prévu pour une demi journée seulement. Leur point de départ sera fixé au choix, soit sur Ustaritz, Cambo les Bains ou St Jean Pied de Port aux environs de 9 h du matin pour un retour prévu entre 18 et 19 h. Il est à noter que ces horaires sont donnés à titre indicatif, de nombreux facteurs pouvant entrer en ligne de compte (haltes plus longues, météo, circulation dense, etc, etc.).

La distance, variera quant à elle selon l'itinéraire choisi avec toutefois une moyenne de 150 km.

Outre les haltes citées plus haut, nous effectuerons une pause casse-croûte aux environs de midi. Un pique nique léger fourni pour votre part par vos soins.

Puis dans l'après midi, nous ferons escale chez des artisans locaux, escale gastronomique afin de vous faire découvrir et déguster certains produits du terroir.

Il y aura là la pisciculture de Banca spécialisée dans le fumage des truites, les élevages de porc basque, chers au pays de Kintoa et de Pierre Oteiza , la cave coopérative d'Irouléguy, vin dont la réputation n'est plus a faire, divers transformateurs de porc tel la ferme Elizaldia et le canard d'Arnabar, sans oublier le chocolatier Puyodebat, sachant que ce fut ici au Pays basque que le chocolat  fut introduit en France pour la première fois.

Dans les estives, nous ferons également halte chez des bergers, des bergers traditionnels qui vous parleront de transhumance, de leur vie en montagne durant l'été et tout en dégustant leur production de fromage de brebis, vendu sous l'appellation Ossau-Irati,  vous feront état des procédés de fabrication de ce même fromage.

Dans un premier temps, je proposerai 6 itinéraires différents sur une période allant de fin Avril à Toussaint. Mais, je vouerai plus particulièrement et selon vos désirs, le mois d'Octobre à la palombe( parcours n° 6) Comme chacun le sait, en cette période, le Pays basque et ses montagnes, sont survolés par cet oiseau en migration vers la péninsule Ibérique. Passionné depuis ma plus tendre enfance par ce phénomène, je vous en parlerai longuement tout en vous faisant découvrir un mode ancestral de chasse de cet oiseau. Nous visiterons alors des pantières (chasse au filet) soit à Etxalar, Lantabat, Lecumberry, Naphal ou Osquich.

Vous espérant nombreux à vouloir découvrir ces régions profondes du Pays basque, agrémentées de toutes les explications qui vous seront nécessaires, je vous invite à prendre connaissance de mon site ainsi que de mes conditions et tarifs dans l'onglet du même nom. N'hésitez pas non plus à consulter ma galerie photos et mon blog,  réalisés par mes propres soins.

Le Pays basque

Du Nord au Sud comme d'Ouest en Est, le Pays basque offre des paysages variés. Nous sommes dans un pays où se côtoient mer et montagne. Si la côte baignée par l'Océan Atlantique voit prospérer et ce, grâce au tourisme les villes de Bayonne, Anglet, Biarritz, Bidart, Guéthary, St Jean de Luz, Ciboure, Socoa et Hendaye, il n'en est pas de même pour l'intérieur.

Cet intérieur ou plutôt ce Pays basque profond est alors lui, plus rural et montagnard. Malgré cela, le tourisme y trouve sa place depuis de nombreuses années.

Attirés dans un premier temps par Cambo les Bains, ville thermale, ces mêmes touristes ont eu à cœur de s'enfoncer un peu plus vers cet intérieur. Vers ces villages à vocation agricole, ici principalement l'élevage des bovins et ovins, où règnent en maîtres traditions et cultures ancestrales.

L'on y distingue deux parties :

  • tout d'abord, ce que l'on pourrait appeler la plaine où d'Ouest en Est fleurissent de nombreux villages. Nous sommes ici dans la province du Labourd. Voici alors Sare, village frontalier avec l'Espagne situé au pied de la Rhune, puis Ascain, St Pée sur Nivelle, Ustaritz, Cambo les Bains, Itxassou, etc, etc.
  • la seconde partie, elle, est plus montagneuse. Nous entrons alors en Basse Navarre dès Bidarrai jusqu'à St Jean Pied de Port sa capitale. Nous y croisons Osses, St Etienne de Baigorry, Les Aldudes, St Palais et bien d'autres villages encore, tous aussi pittoresques les uns que les autres. Nous allons alors prendre de l'altitude pour, dès le col d'Osquich,  entrer en Soule dont la capitale est Mauléon, puis voici Tardets sans oublier St Engrâce et Larrau, les deux villages les plus hauts perchés de cette province (600m).